Post-Millenials vs. Infinite Jest

Onendlech Rescht. Vum Peter Allen Clark.

Meng Erënnerungen un d'90er Joeren si schaarf, well dat war wann ech gebuer sinn. Wéi ech, ass dem David Foster Wallace säi Roman Infinite Jest am Joer 1996 op d'Welt komm an ass an der erptiver Zäit vu Smartphones, sozialen Medien a perséinlech Computeren opgewuess.

Dës hefteg an selbstzentréiert Observatioun mécht de folgende Punkt - d'Zäite wou d'Aarbecht geschriwwe goufen, sinn radikal anescht wéi wann ech de Roman fäerdeg war, wat net méi wéi engem Mount war. An awer, wéi den Tom Bissell am Forward bis zum 20. Anniversaire Editioun vum Infinite Jest schreift, hunn dem Wallace seng Iddien iwwer Sucht, Gottesdéngscht an Ënnerhalung nëmme mat der ëmmer totaliséierender Ergänzung vun Technologie a Fräizäit a Wichtegkeet ausgebaut.

Millenials hate Boxentelevisioun, Kassetten, a Patrounen. Ech, e Grenzmember vun der Generation Z (oder e "post-millenial"), hunn YouTube, Konsol Video Spiller, a Musek Streaming. Während d'TV-Generatioun ënner dem Inhalt war, deen d'Firmen gewielt hunn op hir Schiirme ze weisen, hunn d'Post-Millenials bal onendlech Kontroll kritt wat mir verbrauchen. Tatsächlech, wat Firmen vum 21. Joerhonnert ugefaang monetiséieren ass de Konsumentewiel a sech selwer. Konstant fir eis frenetesch dënn Opmierksamkeet ze kämpfen, bidden Firmen eis Bestellung am digitale Mier vum Chaos iwwer dës Wiel, an dofir perséinlech Identitéit.

Trotz dësen Ännerungen hu mir elo déi schlëmmsten Opioid Kris an der amerikanescher Geschicht. D’Prévalenz vu mentaler Krankheet geet erop. Mir hunn den Donald Trump gewielt.

A vu Trump schwätzt (ech wier net deen Éischten, fir de Verglach mam Infinite Jest säi schlauchspuerende President Johnny Gentle ze maachen), loosst eis iwwer Cartoons schwätzen. Ech géif plädéieren, datt Fernsehsendungen sech zimmlech verännert hunn. D'Karikaturer déi Millenials nogekuckt hunn, net nëmmen déi wuertwiertlech Samschdes Moies Cartoons, awer och goofy Sitcoms a krank oprecht Melodramas, dienen als reng Ënnerhalung an domat als en harmlose Fluch aus dem Liewen.

Videoinhalt elo, egal ob et d'Netflix Fernsehsendungen oder YouTube Vlogs oder 30-Sek Twitter Clips sinn, oder op d'mannst wéi mir mat deem Inhalt interagéieren, ass gréisstendeels vun der raison d’être ewech geplënnert, dat heescht amuséieren.

Och dee silliest Inhalt schéngt ëmmer en ënnerlechem Eescht ze hunn. Kuckt Iech Shows wéi Bojack Horseman oder Rick a Morty, an deenen d'Cartoons eis Modi sinn fir iwwer Depressioun an Eenzegkeet ze schwätzen. Kuckt d'Internet memes, déi jonke Leit en onerwaart awer wichteg bequem Medium ginn fir hir Besuergnëss auszedrécken. Inhalt ass opfälleg selbstbewosst ginn.

De Verbrauch ass selwer intensiv perséinlech ginn. Mënschlech Kenntnisser hunn ëmmer onendlech geschéngt, awer elo ass Zougang zu deem Wëssen och onendlech. D'Resultat ass, op d'mannst wat den Internet ugeet (och wann ech dëst d'Erzéiung no der Ausbildung an der Politik gesinn), ass datt Eenzelen e Raum fir e komeschen awer intensiven Narzissismus kënnen besëtzen an kultivéieren.

Dëse Narzissismus ass net iergend eng schlecht Saach. A ville Weeër erfëllt et e laangjähreg kulturellt Verlaangen no Authentizitéit a Selbstkenntnis. Wéi och ëmmer d'Realiséierung datt den Infinite Jest narrator stéisst, ass datt Narzissismus an Technologie a vill Fräizäit Zutate sinn fir Selbstverstetzung.

An dëst sinn net nëmme Leit, déi hir eege Biller a Perséinlechkeeten verweeden, mee och d'Leit déi ganz Iddi vum Selbst an dem Erhalen vum Ego ze aanbidden. D'Charaktere vum Infinite Jest sinn vun dësem Sinn vun engem "Ech" entzunn a probéieren dëse Mangel mat verschiddenen Ofhängegkeeten ze kompenséieren, deenen se wuertwiertlech verluer sinn.

De Charakter deen am nooste mam Selbst kënnt ass den James Incandenza (wuertwiertlech als "selwer" vun senger Famill bezeechent), Papp vum Protagonist Hal a Créateur vun der Entertainment. Anescht wéi déi aner Personnagen, déi nëmmen Suchtfaktor verbrauchen, schafft den James tatsächlech seng eegen. Dës Fäegkeet fir ze kreéieren, an domat ze manipuléieren, ass et wat him et erlaabt fir déi endlosst Suchtfälteg, an dofir fatal Ënnerhalung vun allem: e richtegen Ausdrock vun der Self.

De Kaddo deen den James säi Jong gëtt, well hien ni dem Hal iergend eng verbale Rotschléi gëtt (sou wéi dat wat den James Joyce fir Wallace mécht), ass dës Fäegkeet fir "lëschteg ze maachen." Awer den Erzieler realiséiert datt den James säi Schafungsakt ass net genuch fir de Pull vun der Sucht ze transcendéieren, a sengem Fall vun Alkohol. Dëst, wéi dat Thema an eiser moderner Zäit ass, ass well den James "jests" nëmme fir sech selwer. Oder op d'mannst huet hien sech den Entertainment als Destillatioun vun engem perfekten "Selbst" virgestallt.

Dëst ass op d'mannst meng Interpretatioun vum Infinite Jest an et ass weider hir Relevanz. Mir sinn Riichterstull vun eisen eegene Geriichter gewiescht, d'Schachstécker an eisen digitale Ëmfeld bewegt fir eis ze fillen an eis Gefill vu Selbst ze spillen. Dëst ass déi ultimativ, a meeschten schaddend Form vu Kult, well d'Selbst, wéi alles am mënschleche Liewen, ni genuch ass.

Ech mengen et ass einfach den Infinite Jest ze falsch ze verstoen wéi ze soen datt d'Léisung, oder op d'mannst déi besser Alternativ zu Sucht ass eng sprong vum Glawen an tritesch Gebied a oprecht Clichéen. Wann dëst de Fall wier, denken ech net, datt mir de Roman nach 2018 liesen.

Ëmgedréit, mir sollten d'Basistesch mënschlech Gefiller an Intentioune bewosst sinn ënner de Clichéen oder éischter, ënner den Internet memes, d'Youtube Vlogs, a vläicht d'Wieler op der anerer Säit vun der Streck. Verstitt datt jiddereen ass, an dëser Ära wou d'Akt vun der Schafung ëmmer méi demokratiséiert gëtt, e bësse verzweifelt fir eng Verbindung. Dëst, géif ech plädéieren, ass e Schrëtt a Richtung e Gläichgewiicht tëscht Narcissismus an Empathie am haitegen Zäitalter, a fir e puer vun de méi grousse Froen am Infinite Jest ze beäntweren. Wou sinn ech an dësem Chaos? Wat heescht et ausser eng Gemeinschaft ze sinn? Wat heescht et en éierlech anstänneg Liewen ze liewen?

Wann Dir mäi Schreiwe genoss hutt, betruecht w.e.g. ënnerstëtzt mech op Patreon: https://www.patreon.com/xichen